Bijzondere verhalen tijdens rit met duofiets

 

bron: Leidsch Dagblad  auteur: Marieta Kroft foto: Hielco Kuipers, 30 mrt. 2017

Drie keer in haar leven schaatste ze de Elfstedentocht. Ze beklom de Himalaya en liep heel wat marathons, zoals die van New York. Inmiddels is de Leidse Leny Wiggers 83 jaar. Zelfstandig fietsen lukt niet meer. Maar wat is ze blij met de vrijwilligers van Stichting Fietsmaatje Leiden Leiderdorp die een keer in de week met haar een ritje maken op de elektrische duofiets. Deze dinsdagmiddag gaan we samen op pad.

Dat gaat niet zomaar. Voorzitter Ben Crul is streng voordat hij een gast en een vrijwilliger op pad stuurt. Een uur vóór de afspraak met Leny meld ik mij bij serviceflat Schouwenhove waar een fiets staat gestationeerd. De gepensioneerde huisarts legt uit hoe alle knopjes werken: de versnellingen, het trapsysteem, de handrem en hoe ik mijn gast veilig en comfortabel op de fiets krijg. Daarna volgt een proefrit. Het lijkt weer op de eerste rijles: de spiegel moet goed afgesteld zijn, ik leer straatje keren, achteruit rijden en hoe ik met een helling moet omgaan.

Recept

Onderweg vertelt mijn instructeur bevlogen over ‘Fietsmaatjes LeidenLeiderdorp’ dat twee weken geleden officieel is begonnen. Ben en zo’n twintig andere kwartiermakers hebben hiervoor hun licht opgestoken bij de collega-fietsmaatjes van Teylingen, Noordwijk, Oegstgeest en Kaag en Braassem. Intussen staan bij de stichting 55 vrijwilligers en 35 gasten ingeschreven. ,,Nieuwe gasten zijn van harte welkom’’, zegt hij. ,,We hebben nu vijf fietsen, maar hopen er eind van het jaar vijftien te hebben. Er is plek genoeg dus.’’ De dokter in hem merkt op: ,,Een recept voor fietsmaatjes kan zoveel beter zijn dan een recept voor pillen. Je bent buiten, in beweging en uit je isolement. Je traint bepaalde spieren, waardoor je beter bestand bent tegen vallen.’’

Intussen zijn wij terug bij Schouwenhove en is Leny, lopend met de rollator, ook gearriveerd. Ze heeft er zin in. De zon schijnt, de natuur bloeit op. ,,Maar bij regen was het ook doorgegaan hoor’’, zegt de voormalig sportvrouw. Ze gaat zitten, de gordel gaat om en de riempjes worden vastgemaakt. De rit gaat richting Wassenaar. Leny kent de omgeving goed. Als kind speelde ze er al. We passeren buurtschap Tienhuizen die moet wijken voor de Rijnlandroute. Slopers zijn er volop bezig. ,,Ik vind dat zo erg’’, zegt Leny.

Al trappend komt haar leven als een film voorbij. Ze vertelt over haar sportprestaties en over de zorg die ze had voor haar moeder. Na haar overlijden maakte Leny een fietsreis door Nieuw-Zeeland en toen werd ze voor het eerst echt verliefd: op een vrouw. ,,Ik was 68. Toen pas wist ik hoe ik in elkaar zat.’’ Vanwege de afstand hield de liefde geen stand, maar Leny ging los in Amsterdam. Ze bezocht er discotheken en was vaak te vinden in het gezelschap van lesbische vrouwen. Vorig jaar werd ze geopereerd aan een hersentumor. ,,Artsen gaven mij vijftien procent kans dat ik de operatie zou overleven, maar ik had geen keuze.’’

En zie hier Leny Wiggers. De wilde haren heeft ze niet meer, maar nog steeds zit ze vol levenslust en werkt ze aan haar conditie. ,,Wat ben ik blij met de fietsmaatjes. Nu fiets ik weer.’’

We rijden over de smalle weggetjes ten noorden van Wassenaar naar het Valkenburgse meer en zo weer terug naar Schouwenhove. ,,Het was een prachtige rit’’, zegt ze dankbaar. ,,Ik had niet eens last van mijn rikketik.’’

Ben Crul glimlacht en zegt. ,,Met wie je ook fietst, er komen altijd bijzondere verhalen los. Dat is zo ook zo uniek hieraan.’’

Joop Zoetemelk eerste vrijwilliger Fietsmaatjes Leiden-Leiderdorp

Nadat Tour de France winnaar-Joop Zoetemelk zaterdag 18 maart zijn 75 kilometer had volbracht tijdens ‘zijn’ Joop Zoetemelk Classic, mocht hij op het parcours van wielervereniging Swift nóg een stukje fietsen. Maar nu als officiële startrijder van een peloton van vijf nieuwe blauwe elektrisch aangedreven duofietsen. Ondanks zijn lange wielercarrière kreeg ook Joop – net zoals alle vrijwilligers – tevoren instructie over de juiste wielertechniek van het rijden op zo’n fiets mét een kwetsbare gast. Niet zo schuin door de bocht gaan bijvoorbeeld als hij in de koers gewend is. Na een veilige proefrit kon de voorzitter van Fietsmaatjes LeidenLeiderdorp Ben Crul hem de eerste vrijwilligerskaart met nummer 001 overhandigen. Toen konden wethouders Roos van Gelderen uit Leiden en Angelique Beekhuizen uit Leiderdorp het peloton wegschieten en uitzwaaien. Alleen maar lachende gezichten ondanks de neerkletterende regen. Na afloop roemde Joop Zoetemelk het fietsmateriaal en riep fietsers op om – net zoals hij en zijn broer Chris – zich aan te melden als vrijwilliger. Joop vergat daarbij niet om zijn 83-jarige glunderende fietsmaatje Jan Pool te bedanken voor het sportief meetrappen.

Bekijk hier een fotoimpressie van de officiële start.

Joop Zoetemelk trapt voor Fietsmaatjes Leiden-Leiderdorp

bron: TW West 

Joop Zoetemelk heeft zaterdag het startsein gegeven voor Fietsmaatjes Leiden-Leiderdorp. Hij deed dit tijdens de 11e Joop Zoetemelk Classic in Leiden, waar ongeveer 5000 wielrenners aan meededen.

De fietsmaatjes zijn vrijwilligers die opgeleid worden om de duofiets goed te besturen en de gasten te begeleiden.

‘Mensen die soms al jaren niet meer buiten zijn geweest komen zo uit hun isolement’, vertelt Ben Crul, voorzitter van Fietsmaatjes Leiden-Leiderdorp. ‘Het zijn prachtige fietsen’, gaat hij enthousiast verder. Hij drukt op de elektronische bediening: ‘Zo’n bruggetje, je zoeft er in een handomdraai overheen met een beetje elektrische hulp.’

Genieten op de duofiets

Jan Pool (85) kan niet meer zelfstandig fietsen. ‘Dit is echt geweldig’, zegt hij. ‘Ik mankeer inmiddels van alles en nu kan ik toch weer van een lekkere fietstocht genieten.’

Oud-Tour de France winnaar Joop Zoetemelk is zijn fietsmaat. ‘Ik had deze fietsen nog nooit gezien, maar ik vind het heel bijzonder. Ik hoop dat veel mensen zich gaan opgeven om vrijwilliger te worden bij fietsmaatjes.’ Het startschot klinkt en Joop en Jan maken samen een tochtje op de duofiets.

Officiële start Fietsmaatjes Leiden-Leiderdorp tijdens Joop Zoetemelk Classic op 18 maart

Duizenden toerfietsers zullen op 18 maart weer de Joop Zoetemelk Classic gaan rijden. De laatste Nederlandse tourwinnaar geeft zelf het startschot voor de toertocht die naar hem vernoemd is. Zoetemelk rijdt zelf ook mee. Als hij weer terug is geeft hij bij Swift nóg een startschot, dat van Fietsmaatjes Leiden-Leiderdorp.

Luister naar het interview met Anton Dalhuijsen van het  stichtingsbestuur en met bedenker Cor Vergeer op Sleutelstad FM of lees meer op de site van Sleutelstad FM.